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Lundi 14 Juin 2021
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Assassinat de Wayne Lotter, grand sauveur d'éléphants de Tanzanie

Ce contenu est, implicitement ou non, plutôt défavorable au changement de statut des animaux en tant qu’êtres soumis aux caprices de la brutalité humaine.
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 21 août 2017
Extrait de l'article
Wayne Lotter avait contribué a réduire de moitié le trafic d’éléphants en Tanzanie, avant d'être brutalement assassiné dans un taxi. (Crédits : Pinterest)
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Célèbre protecteur des pachydermes, Wayne Lotter a été assassiné la semaine dernière alors qu’il se rendait de l’aéroport à son hôtel.

Célèbre protecteur des pachydermes, Wayne Lotter a été assassiné la semaine dernière alors qu’il se rendait de l’aéroport à son hôtel.

Dans le quartier huppé de Masaki, à Dar-es-Salaam (capitale économique de la Tanzanie), un véhicule a stoppé son taxi.
Deux hommes armés en sont sortis et l’ont abattu. L’enquête n’a pas encore établi de lien entre les causes de son meurtre et la profession de Wayne Lotter.

Agé de 51 ans, il était marié et père de deux filles. « Il avait plus de vingt ans d’expérience et était le moteur de la lutte contre le massacre sans scrupule des éléphants en Tanzanie », écrit Azzedine Downes, directeur du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW) sur le site de l’organisation.

Engagement de longue date

Wayne Lotter est né le 4 décembre 1965 à Johannesburg (Afrique du Sud).
Il occupe successivement plusieurs postes de garde (ranger) dans son pays natal, notamment dans le parc national Kruger, la plus grande réserve animalière sud-africaine.
Membre de différents conseils d’administration d’associations de défense des animaux, il devient vice-président de la Fédération internationale des rangers (IRF).

En 2006, il rejoint la Tanzanie et s’associe à Krissie Clark et Ally Namangaya trois ans plus tard pour fonder la Protected Area Management Solutions (Pams). Une organisation dévouée à la protection de la faune africaine et la lutte contre la braconnage.

A plusieurs reprise, Wayne Lotter évoque les menaces qui pèsent sur lui. Dans le cadre d’un article du Times consacré aux dangers du métier de ranger, Lotter se confie : “Plus on traque les braconniers, plus les situations de confrontations entre gardes et braconniers surviennent. Il y a forcément des risques.”

La Protected Area Management Solutions, fondée par Wayne Lotter, a pour mission de "Contribuer au maintien et à la conservation de la biodiversité, de la nature sauvage, des habitats et des processus écologiques par des actions bénéfiques pour la nature et les communautés." (Crédits : PAMS Foundation / Facebook)

Au cours des années 1990, la Tanzanie était un exemple en matière de conservation, période à laquelle la population d’éléphants s’est stabilisée autour de 150 000.

Mais les années 2000 ont marqué la résurgence du trafic d’ivoire, tout particulièrement à destination de la Chine.

En cinq ans, la Tanzanie perd plus de la moitié de ses éléphants, passant de 109 000 à 43 000 selon une étude de l’Institut de recherche tanzanien de la faune en partenariat avec l’Association zoologique de Francfort, une ONG allemande.

La Pams finance directement l’Unité tanzanienne d’investigation sur les crimes nationaux et internationaux (NTSCIU), fondée en 1998 à la suite des attentats d’Al-Qaida contre l’ambassade américaine de Dar-el-Salaam. Depuis novembre 2014, cette unité d’élite se charge également de traquer et démanteler les réseaux de braconnage qui sévissent dans la région. Chaque intervention solde plusieurs mois d’investigation pour identifier, surveiller les suspects avant de procéder à leur arrestation, et épargner les victimes collatérales.

La Pams assure également un travail important de sensibilisation sur le terrain. L’organisation forme des rangers dans les populations locales, travaille avec les agriculteurs pour préserver la faune.

(…)

Grâce au financement de la Pams, le succès de la NTSCIU est au rendez-vous. En trois ans, l’unité a arrêté près de 1 400 braconniers dont plusieurs grandes figures du trafic d’ivoire. 

(…)

Depuis 2014, la Pams a noté une réduction du braconnage en Tanzanie.
De petite taille, l’association qui ne compte que 36 salariés doit son succès à la mise en place d’un nouveau modèle de financement, indépendant du gouvernement tanzanien.
« Ces vingt dernières années, des millions de dollars ont été versés pour la conservation sans aucun résultat », expliquait Wayne Lotter au Monde fin 2015. 
« La différence ici, c’est que l’argent est directement injecté à la NTSCIU qui, de son côté a un vrai plan d’attaque pour endiguer le braconnage. »

L’organisation revendique aujourd’hui le bilan suivant : 32 000 éléphants et 7 000 girafes sous protections, 1 153 armes à feu confisquées et 1 120 enfants éduqués.

La lutte continue

Si ce meurtre lâche était une tentative pour mettre un terme au travail de la Fondation Pams, elle n’aboutira pas” , écrit la primatologue Jane Goodall dans un hommage publié sur son blog : “Se rappeler un ami et un héros de la vie sauvage” . Et le terme n’a de cesse que d’être repris.

Krissie Clark, cofondatrice de Pams, le désigne comme tel et regrette la perte d’un « meilleur ami ». National Geographic rapporte les paroles du Dr Hayley Adams, directrice de la Silent Heroes Foundation, une association de protection de la faune africaine, déclare : “Wayne était un homme bon et humble, avec un grand sens de l’humour malgré la gravité de son travail, et un charme capable de mettre n’importe qui à l’aise. […] Je l’admirais pour sa capacité à suivre sa passion, avec un courage que la plupart d’entre nous ne voyons que dans les films, malgré les dangers auxquels il faisait face quotidiennement.”

Cet événement tragique renvoie aux différents noms des militants assassinés pour leur amour de la nature, notamment celui la primatologue Dian Fossey, « amie des grands singes » tuée en 1985. Digne d’un héros de Romain Gary, Wayne Lotter laisse derrière lui un héritage puissant.
La lutte continue” , déclare sa collègue et amie, Krissie Clark.

Article indexé par Franck Isaac
Article traduit par Franck Isaac

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Crédits : Brut
Auteur(s)
Fabrice Gabrice
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Publication complète
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Les omissions au texte-source sont signalées par le sigle (…)
Morceaux choisis
« Il avait plus de vingt ans d’expérience et était le moteur de la lutte contre le massacre sans scrupule des éléphants en Tanzanie »
“Plus on traque les braconniers, plus les situations de confrontations entre gardes et braconniers surviennent. Il y a forcément des risques.”
Grâce au financement de la Pams, le succès de la NTSCIU est au rendez-vous. En trois ans, l’unité a arrêté près de 1 400 braconniers dont plusieurs grandes figures du trafic d’ivoire. 
L’organisation revendique aujourd’hui le bilan suivant : 32 000 éléphants et 7 000 girafes sous protections, 1 153 armes à feu confisquées et 1 120 enfants éduqués.
“Je l’admirais pour sa capacité à suivre sa passion, avec un courage que la plupart d’entre nous ne voyons que dans les films, malgré les dangers auxquels il faisait face quotidiennement.”
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« Il avait plus de vingt ans d’expérience et était le moteur de la lutte contre le massacre sans scrupule des éléphants en Tanzanie »
“Plus on traque les braconniers, plus les situations de confrontations entre gardes et braconniers surviennent. Il y a forcément des risques.”
Grâce au financement de la Pams, le succès de la NTSCIU est au rendez-vous. En trois ans, l’unité a arrêté près de 1 400 braconniers dont plusieurs grandes figures du trafic d’ivoire. 
L’organisation revendique aujourd’hui le bilan suivant : 32 000 éléphants et 7 000 girafes sous protections, 1 153 armes à feu confisquées et 1 120 enfants éduqués.
“Je l’admirais pour sa capacité à suivre sa passion, avec un courage que la plupart d’entre nous ne voyons que dans les films, malgré les dangers auxquels il faisait face quotidiennement.”
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